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ウーパールーパーがやってきた

2006年01月16日
おととし我が家にやってきたハムスターのハムちゃんは、昨年夏の暑い盛り、留守にしている間に星になってしまった。

けっこう可愛かっただけに泣けた。

息子もハムちゃんの亡骸に触れながら泣いていた。

寿命と言われる2年には遠く及ばない半年しか生かしてあげられず、可哀想なことをした。

もっと長生きさせてあげたかった。



ハムスターは本当に可愛いかったが、再び飼うのは不可能だった。喘息のアレルゲンとなるのである。

アレルギー持ちのわたしと娘は、かかりつけの耳鼻科の先生から「ハムスターは駄目だよ」と強力に指導されていた。

ハムちゃんが死んだのは悲しかったが、娘にひどいアレルギーが出る前でよかったと、内心ホッとしてもいた。



ハムちゃんをもらってきた息子には「もうもらってきては駄目よ」と強く言い聞かせていた。

だが、その息子が今度は妙なものに手を出してしまった。



ウーパールーパーである。

これなら確かに喘息にはならないだろう。

しかし・・・なぜにウーパールーパー・・・?

わからない。息子の気持ちが・・・。



ペットショップでは濾過装置も酸素のブクブクも何もなしにウーパーを飼育していた。

購入する前に店員さんに飼い方を聞いたが、なにもしなくても大丈夫。エサはキャットフードでよいとのことだった。



我が家に到着して、わたしはカブトムシがいた水槽を洗い、カルキ抜きをした水を入れ、ウーパーちゃんを無造作に入れておいた。

そしてインターネットで飼育方法を検索してみた。



ウーパールーパーというのは日本でキャラクター商品を売り出す際の商品名みたいなもので、本名はメキシコ・サラマンダーという。

えっ、サラマンダーって、ペットショップで売ってるトカゲだかイモリみたいなヤツのことじゃ~ん?

あんなのと仲間なわけ?

で、生涯陸に上がらず、幼生の姿のまま水中で過ごすのだそうだ。



2つの個人サイトで飼育方法を熟読した結果、確かに何もしなくてもすぐに死ぬことはないが、やっぱり濾過装置とエアストーンで空気を送ってやった方がいいということが判明した。



そこで頑張って、大型ペットショップに走る。

濾過装置のついた格安の水槽セットと、ウーパールーパーに適しているとされている「キャット」というエサを購入した。

それからph測定キットも。

ウパちゃんに適したphは7.0なのだそうだ。



家に帰って、さっそく設置。水を入れてカルキ抜きの処理をし、バクテリアの粉を入れて、phを計る。

1時間ほど置いて安定した頃合いに、そおっとウパちゃんをお引っ越し。



すると、どうだろう。

それまで白っぽかったウパちゃんのエラが、フサフサとしたきれいなピンク色に変化していくではないか。

ウーパールーパーは両生類なので、エラ呼吸と肺呼吸の両方が出来る。

エアを送らず水中の酸素飽和度が低いと、エラが白く小さくなってししまうのだとか。ウーパールーパー



きっとエアを送ってあげた方がウパちゃんは快適に違いない。

心なしか、ウパちゃんも微笑んでいるように見える。(本当?)



さて、次に名前だが。

これまで我が家では、カブトムシはカブちゃん、ハムスターはハムちゃん、亀はカメちゃんと、ホモサピエンスと猫以外は超適当な呼び名をつけてきた。

だが、あっけなく星になってしまったハムちゃんと同じ轍を踏んではいけない! とばかり、ここは名前をつけることにした。



その名も、サラちゃん。

性別はわからない。女の子じゃないかもしれないが、サラマンダーの仲間なのでサラちゃんというわけだ。



ウーパールーパーの寿命は5年ほどだとか。

そこまで生き続けてくれるかどうかはさておき、もっかの目標は「一年以内に死なせないこと!」である。

さて、我が家の新入り・サラちゃんの運命やいかに!?
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